Le Cambodge a tout pour plaire, des îles parfaites pour les cartes postales, des jungles dignes de « Tarzan » et des temples anciens, à sa riche culture et à ses habitants chaleureux. Voici les 10 meilleures choses à faire au Cambodge pendant votre séjour.

Les temples d’Angkor sont souvent la première chose qui vient à l’esprit quand on pense au Cambodge. Bien sûr, l’impressionnante collection de monuments anciens est un incontournable des itinéraires, mais il y a beaucoup plus à faire lors d’un voyage dans ce fascinant pays d’Asie du Sud-Est.

1. Visiter le Parc archéologique d’Angkor

Aucun voyage au Cambodge n’est complet sans une halte dans le parc archéologique d’Angkor. Ce site tentaculaire inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO est parsemé de centaines de temples anciens, de structures religieuses et de vestiges en ruine datant de l’Empire khmer. Angkor Wat, Bayon et Ta Prohm sont les principales attractions, et des dizaines de milliers de touristes s’y pressent chaque jour.

Angkor - meilleures choses à faire au Cambodge
Parc archéologique d’Angkor – Cambodge

2. Découvrir le « vrai » Cambodge

Le Cambodge rural est le vrai Cambodge. C’est dans la campagne du Royaume que les visiteurs découvriront l’hospitalité chaleureuse pour laquelle les Cambodgiens sont réputés, des paysages naturels époustouflants et un rythme de vie plus lent.

Koh Dach - meilleures choses à faire au Cambodge
Découvrir le tissage à Koh Dach – Cambodge

Heureusement, il est facile de s’échapper de la ville, car les paysages ruraux représentent plus de 85% du territoire cambodgien. Si vous passez quelques jours à Phnom Penh, dirigez-vous vers Koh Dach (également connue sous le nom de « île de la soie »). Cette petite île se trouve au milieu du fleuve Mékong et bien qu’elle soit située à 40 minutes de la capitale, elle semble à des millions de kilomètres. Ici, l’agriculture et le tissage de la soie représentent les principales sources de revenus. Louez un vélo et traversez les villages traditionnels, en vous arrêtant pour déguster une noix de coco rafraîchissante en chemin.

3. Se détendre sur une plage déserte

Le Cambodge possède une belle collection d’îles tropicales désertes, et le mieux, c’est que des foules de touristes n’ont pas encore pleinement exploré. Koh Rong est l’île la plus grande, la plus développée et la plus populaire. Le terme « développé » est utilisé au sens large, alors ne vous attendez pas à une île semblable à Phuket en Thaïlande. Les infrastructures sont rudimentaires, l’électricité et le Wi-Fi sont limités.

Koh Rong - meilleures choses à faire au Cambodge
L’île de Koh Rong – Cambodge

4. Faire une randonnée dans la jungle

Le Cambodge abrite la chaîne des Cardamomes, la plus grande forêt tropicale encore existante en Asie du Sud-Est. Pour le voyageur aventureux qui souhaite explorer ce terrain accidenté, plusieurs randonnées sont organisées dans les monts Cardamomes. Leur durée, leur difficulté et leur emplacement varient en fonction de ce que vous recherchez. Il est bon de se rappeler que c’est la jungle, une vraie jungle tropicale. Il n’y a pas d’hôpitaux à proximité, il y a des insectes, des serpents et des araignées effrayantes.

Trek dans les monts Cardamomes - meilleures choses à faire au Cambodge
Explorer la jungle dans les monts Cardamomes – Cambodge

5. Déguster de la nourriture de rue

Les Cambodgiens adorent leur nourriture et grignotent constamment tout au long de la journée. Cela signifie que les rues du pays sont envahies de vendeurs de nourriture de rue qui proposent aux visiteurs une variété de spécialités locales.

Num banh chok - meilleures choses à faire au Cambodge
Num Banh Chok – un plat de soupe aux nouilles populaire au Cambodge

Aux heures du petit-déjeuner, du déjeuner et du dîner, les trottoirs se remplissent de tables et de chaises en plastique, les habitants se réunissant pour se régaler de plats de riz, de num banh chok ou de nouilles khmères et de curry. Si vous avez envie de goûter à la cuisine de rue, un bon conseil est de vous adresser à un vendeur où de nombreux Cambodgiens sont en train de se régaler.

6. Entrer dans la nature

Les amoureux des animaux seront comblés, car le Cambodge abrite une grande variété d’espèces rares et menacées. Dirigez-vous vers la jungle de Mondulkiri et approchez-vous des éléphants à la retraite ou de ceux qui se reposent de leur dur labeur. Le projet « la Vallée des éléphants » (Elephant Valley Project en anglais) offre un répit aux éléphants surmenés qui peuvent se ressourcer dans leur vaste sanctuaire au cœur de la jungle. Ne vous attendez pas à monter à dos d’une de ces belles bêtes, car c’est une activité que le projet « la Vallée des éléphants » déconseille vivement. En revanche, attendez-vous à voir les éléphants évoluer dans leur habitat naturel, se baigner dans les ruisseaux et se rouler dans la boue d’argile. Une expérience incroyable.

Elephant Valley Project - meilleures choses à faire au Cambodge
Baigner les éléphants – Elephant Valley Project au Cambodge

7. Naviguer le long du puissant Mékong

Le fleuve Mékong est un symbole de l’Asie du Sud-Est, traversant six pays sur son chemin du Tibet au Viêt Nam. Au Cambodge, il entre dans la province de Stung Treng, au nord-est du pays, en provenance du Laos, et passe par Phnom Penh avant de rejoindre le Vietnam.

Croisière sur le Mekong - meilleures choses à faire au Cambodge
Balade sur le Mekong au coucher de soleil

Il existe des croisières transnationales qui emmènent les passagers le long du Mékong du Laos au Cambodge puis au Viêt Nam, ou dans un mélange de ces pays. Ces croisières durent généralement plusieurs jours, voire quelques semaines, selon l’itinéraire.

8. Fouiller dans la culture khmère

Danse apsara Cambdge - meilleures choses à faire au Cambodge
La danse traditionnelle d’Apsara du Cambodge

Le Cambodge possède une culture et un patrimoine riches qui valent la peine d’être explorés lors d’une visite du pays. L’activité culturelle la plus courante est la danse apsara – le ballet classique cambodgien – dont les racines remontent à l’époque angkorienne. Des preuves de l’existence de cette forme de danse dès le VIIe siècle sont visibles dans les sculptures des temples de Sambor Prei Kuk, dans la province de Kampong Thom, où des êtres éthérés ont été immortalisés dans la pierre.

9. Boire de la bière avec les locaux

Bière Angkor - meilleures choses à faire au Cambodge
Bière Angkor – bière locale du Cambodge

L’amour des Cambodgiens pour la bière est évident lorsqu’on traverse le pays. Les villes et villages sont remplis de publicités pour les bières Angkor, Anchor et Cambodia – les trois meilleures bières – et des brasseries en plein air branchées qui s’animent le soir. Une soirée dans une brasserie en plein air se déroule de manière assez uniforme : des chaises et des tables dispersées dans un espace abrité, une petite scène avec de la musique « live » ou des animations et des tas de girafes à bière.

10. Manger des insectes

Araignées grillées - meilleures choses à faire au Cambodge
Araignée grillée dans le village Skun au Cambodge

Si vous pouvez le supporter, choisissez un plat vraiment local et goûtez aux insectes que les Cambodgiens adorent. Le village local de Skun dans la province de Kampong Cham, située à mi-chemin entre Phnom Penh et Siem Reap, est célèbre pour ses araignées et est surnommée « la ville de la tarentule ». Les villageois se rendent dans la jungle pour attraper les araignées avant de les défaire à mains nues et de les vendre aux vendeurs. Elles sont frites au piment et à l’ail avant d’être servies comme en-cas au bord de la route.

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