Le Laos a la réputation d’être l’un des pays les plus détendus d’Asie – prenez un bateau lent sur le Mékong, l’un des plus grands fleuves d’Asie, ou passez une semaine à explorer ses petites villes tranquilles, et vous comprendrez pourquoi. Étant un pays enclavé, niché entre le Cambodge, la Chine, le Myanmar, la Thaïlande et le Vietnam, le Laos est délicieusement lent à s’engager dans la modernité. Il a réussi à éviter les incessants bus de touristes qui déferlent sur son voisin, la Thaïlande, tout en conservant des traditions centenaires et un mode de vie rural. La pratique du bouddhisme imprègne et renforce chaque aspect de la vie quotidienne ici, et se manifeste dans les magnifiques temples et pagodes qui parsèment le moindre sommet de colline. Comme leurs ornements dorés et leurs tourelles, le Laos brille d’une beauté mystique. Voici les 10 meilleures choses à faire au Laos qui vous permettront de voir le meilleur de cette incroyable destination.

S’imprégner de vieux quartier à Savannakhet

savannakhet - choses à faire au Laos
La vie nocturne dans le vieux quartier à Savannakhet

Des bâtiments coloniaux bas, vides et délabrés bordent les petites ruelles du centre de Savannakhet, à quelques pas seulement de charmant bord du Mékong. L’église Sainte-Thérèse, construite en 1920 et blanchie à la chaux, domine l’extrémité supérieure de la place de Talat Yen, le centre de vieux quartier, bordée de cafés à l’ancienne irrésistiblement branchés. Faites un arrêt au Lin’s Cafe et visitez son exposition permanente de photographies à l’étage pour voir à quel point cet endroit a changé au fil du temps.

Le quartier s’anime vraiment le soir, lorsqu’elle se remplit d’un intéressant marché de nourriture et de souvenirs qui attire à la fois les habitants et les visiteurs.

Grimper au sommet du mont de Phou Si à Luang Prabang

Mont Phousi - choses à faire au Laos
La pagode de That Chomsi au sommet du mont Phou Si

S’élevant comme une bosse de chameau verte et verdoyante entre le Mékong et la rivière Nam Khan, le mont de Phou Si domine cette ville tranquille classée par l’UNESCO. Au sommet du mont, les terrains d’un sanctuaire bouddhiste surmonté de la pagode de That Chomsi offrent un point de vue parfait pour observer les limites urbaines de Luang Prabang qui se fondent dans les collines du nord du Laos.

Flotter sur le Mékong

Huay Xai - choses à faire au Laos
Le bateau lent sur le Mekong dans la ville frontalière de Huay Xai

Le Mékong, qui s’étend sur toute la longueur du pays, depuis les jungles du nord jusqu’aux sols volcaniques fertiles où l’on cultive le café autour de Paksé, est le lien vital du Laos depuis des siècles. Et même si une partie du fleuve n’est plus navigable en raison de la construction récente de barrages hydroélectriques, le tronçon allant de la frontière thaïlandaise à Huay Xai jusqu’à Luang Prabang reste le moyen le plus populaire de découvrir le mode de vie lent des communautés fluviales locales. L’excursion dure deux jours, avec un arrêt pour la nuit dans le village de Pak Beng, avant que les bateaux n’accostent à la jetée de Luang Prabang. Si vous venez du nord de la Thaïlande, vous pouvez acheter vos billets et monter à bord du bateau lent dans la ville frontalière de Huay Xai.

Randonnée dans le parc national protégé de Nam Ha

Trek parc national Nam Ha - choses à faire au Laos
Randonnée dans le parc national protégé de Nam Ha

La ville septentrionale de Luang Nam Tha, proche de la frontière chinoise, est le point de départ idéal pour faire des randonnées dans la forêt tropicale vierge et rencontrer les communautés tribales des collines du Laos dans le parc national protégé de Nam Ha. Une excursion d’une nuit n’est pas suffisante pour s’enfoncer dans la jungle et découvrir les modes de vie locaux. Prévoyez une visite plus longue si vous souhaitez séjourner chez les villageois, qui servent souvent de guides pour les randonnées dans le parc et proposent un tourisme communautaire sous forme de séjours chez l’habitant.

Faire de la spéléologie le jour et faire la fête la nuit à Vang Vieng

grotte Tham Nam - choses à faire au Laos
Explorer la grotte de Tham Nam sur une chambre à air (tube)

Vang Vieng est aujourd’hui une station touristique à part entière, située à proximité d’une série de rochers calcaires pittoresques où se trouvent des grottes et des trous de natation. L’une des meilleures façons d’explorer la région est de louer un vélo ou, si vous savez conduire, un buggy de dune, et de partir au-delà de la rivière Nam Song à la recherche des célèbres grottes de Vang Vieng. La grotte Tham Chang est célèbre pour son ambiance fraiche et remplie de stalactites et de stalagmites, tandis que Tham Nam est une grotte de 500 mètres de long, qu’il vaut mieux explorer sur une chambre à air (tube) pendant la saison humide. Tham Phu Kham est populaire pour le lagon bleu qui se trouve à la fin de la randonnée vers la grotte, un lieu de baignade très apprécié. Et Tham Sam, qui signifie “grotte des éléphants”, abrite une grande stalactite qui ressemble à la forme d’un éléphant debout. Après une journée d’exploration, détendez-vous et profitez de la vie nocturne de Vang Vieng sur sa bande principale : flanquée de nombreux hôtels et maisons d’hôte – elle se remplit de touristes, et c’est toujours l’endroit idéal pour faire la fête.

Glisser sur un bateau à queue longue à travers la majestueuse grotte de Kong Lo

grotte Kong Lo - choses à faire au Laos
Le bateau à queue longue dans la majestueuse grotte de Kong Lo

Tham Kong Lo, dans la province de Khammouane, est la merveille du Laos en matière de spéléologie : une grotte de sept kilomètres de long traversée par la rivière Nam Hin Bun au débit rapide. Des bateaux à longue queue font la navette entre les deux extrémités de la grotte, bravant les stalactites et les stalagmites, les douches d’eau froide et la montée des eaux pendant la saison des pluies. Les transferts en bateau sont inclus dans le billet d’entrée à Kong Lo pour un maximum de trois personnes par bateau à longue queue. En plus de flotter, les visiteurs se retrouvent au pied d’un sentier de randonnée, où il est possible de s’extasier devant les incroyables formations rocheuses. À l’extérieur, vous pouvez également louer des chambres à air (tube) pour flotter sur la rivière qui entoure l’entrée de la grotte.

La boucle de Thakhek en moto

Thakhek Loop - choses à faire au Laos
La boucle de Thakhek en moto

La boucle de Thakhek, longue de 450 km, commence à l’extrémité sud de la ville laotienne de Thakhek et vous emmène vers le nord, le long de la frontière entre le Laos et le Vietnam, en passant par des villages paisibles, des chutes d’eau et une série de grottes, dont la magnifique Tham Kong Lo. Autrefois très aventureuse sur des routes boueuses à peine praticables, la boucle de Thakhek est désormais entièrement goudronnée et bien balisée. Les améliorations ont peut-être enlevé un peu de son charme brut, mais elles ont aussi ajouté une couche de sécurité et la possibilité d’explorer en toutes saisons.

Savourer le Khao Piak Sen, la soupe de nouilles du Laos

Khao Piak Sen - choses à faire au Laos
Khao Piak Sen, la soupe de nouilles du Laos

Tout voyageur devrait essayer l’un des aliments les plus simples mais les plus savoureux du Laos, le khao piak sen. Cette savoureuse soupe de nouilles de tapioca servie dans un bouillon de poulet est vendue dans tous les restaurants, étals et stations de bus, et servie dans tous les foyers du pays. Assurez-vous de profiter des herbes fraîches, de la sauce soja et des germes de soja que chaque vendeur ajoutera sur votre table à côté de votre bol fumant. Mais soyez prudent avec les piments, car ils brûlent vraiment.

Explorer les ruines khmères de Wat Phu

Wat Phu - choses à faire au Laos
Les ruines khmères de Wat Phu

Situé sur une belle pente montagneuse dans la campagne vallonnée au sud du village de Champasak, le Wat Phu est la principale découverte archéologique du Laos. L’un des principaux sanctuaires de l’ancien royaume khmer sur la route d’Angkor Vat, le Wat Phu comprend deux pavillons situés au pied de la montagne. Au-delà, un escalier raide mène les visiteurs au temple, un petit sanctuaire situé au sommet de la colline.

S’émerveiller devant l’énigmatique plaine des Jarres

Plaine des jarres - choses à faire au Laos
La plaine des jarres de Phonsavan

Merveille inexplicable, la plaine des jarres de Phonsavan est aussi énigmatique que séduisante. Nulle part ailleurs dans le monde on ne trouve des jarres de pierre de taille humaine éparpillées sur un plateau de haute altitude. Qui a amené les jarres sur ce plateau, si éloignée de toute source d’eau, et pourquoi ? Ces gigantesques vaisseaux anciens sont entourés de mystère et d’une campagne marquée par la “guerre secrète”. Il est certain que vous quitterez le site en vous grattant la tête.

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