Le Myanmar est situé en Asie du Sud-Est et est peut-être plus connu sous son ancien nom, la Birmanie. Bien que le nom ait été officiellement changé de Birmanie à Myanmar en 1989, les deux noms sont souvent utilisés de manière interchangeable. Les habitants sont également connus sous le nom de Birmans et la langue officielle est le birman. Le pays s’étend sur un peu plus de 260 000 miles carrés et on estime à 50 millions le nombre de ses habitants.

Les étrangers s’en tiennent souvent aux destinations touristiques typiques du Myanmar, comme Bagan, le lac Inle et Yangon. Ces destinations sont extraordinaires ! Et si vous n’avez qu’une semaine au Myanmar, vous voudrez probablement vous en tenir aux points le plus marquants. Mais ce pays étonnant a tellement plus à offrir au voyageur aventureux !

Donc consultez la suite pour découvrir les aventures hors des sentiers battus au Myanmar qui contribueront à rendre votre expérience merveilleuse.

Faire un pèlerinage religieux au Rocher d’Or

La pagode Kyaiktiyo ou, comme on l’appelle plus affectueusement, le “Rocher d’Or”, est littéralement un rocher recouvert de feuilles d’or, perché sur le mont Kyaiktiyo, dans le sud du Myanmar.

Rocher d'or - hors des sentiers battus au Myanmar

Ce qui rend ce rocher si spécial, c’est qu’il est en équilibre très précaire et qu’il peut dévaler le mont à tout moment. Les dévots croient qu’un seul cheveu de Bouddha le maintient en équilibre, et ce cheveu particulier est également ce qui fait de ce rocher le site le plus sacré de tout le Myanmar.

Le rocher est apparemment si instable que l’on peut le balancer d’avant en arrière mais vous pouvez si vous êtes un homme. Les femmes ne sont pas autorisées à s’approcher trop près. Les hommes sont également autorisés à apposer des feuilles d’or sur le rocher sacré pour bonne chance.

golden rock - hors des sentiers battus au Myanmar

La plupart des gens arrivent à la pagode Kyaiktiyo en montant à l’arrière d’une des camionnettes bondées qui empruntent la route de montagne escarpée. Mais les vrais dévots (ou simplement ceux qui préfèrent la route panoramique) choisissent de monter à pied depuis la base de la montagne.

Le pèlerinage religieux est d’environ 11 kilomètres en aller simple. Il est bien entretenu et assez facile à trouver, même si vous devrez monter la plupart du temps. En chemin, vous passerez devant de nombreux salons de thé vendant des rafraîchissements et des en-cas. Relativement peu d’étrangers passent par là, vous pouvez donc vous attendre à quelques regards, à de nombreux signes de la main et à ce qu’on vous indique la bonne direction si vous n’êtes pas sûr du chemin.

Lorsque vous émergez près du sommet de la montagne, vous pourrez voir l’impressionnant Rocher d’Or au loin. Autour du temple, vous trouverez une poignée d’hôtels, de restaurants et de boutiques de souvenirs.

Grimper au sommet du Mont Popa

Bagan est une région du Myanmar qui est très certainement sur la piste touristique typique, car elle possède des milliers de pagodes anciennes entourées d’une campagne luxuriante. La plupart des visiteurs louent un vélo pour se promener dans la région ou font un vol en montgolfière pour profiter des vues magnifiques d’en haut.

Mont popa - hors des sentiers battus au Myanmar

Mais ce que la plupart des touristes ne font pas à Bagan, c’est de visiter le temple Taung Kalat situé au sommet du mont Popa. Dans la plus pure tradition du Myanmar, vous devez laisser vos chaussures au bas des 777 marches et vous approcher du temple pieds nus.

Comme le Mont Popa ne reçoit pas beaucoup de visiteurs et qu’il se trouve en dehors des zones touristiques du Myanmar, les habitants qui visitent la pagode n’ont pas l’occasion de voir beaucoup d’étrangers de près. Si l’un d’entre eux est assez courageux pour demander une photo avec vous, vous vous retrouverez probablement dans une file d’attente de personnes attendant de pouvoir se tenir à côté de vous pour une photo ou que vous teniez leur bébé.

Découvrir des centaines de pagodes à Mrauk U

Cette ville située dans le nord de l’État de Rakhine est le deuxième site archéologique le plus célèbre du Myanmar. Mais contrairement à Bagan, il est difficile d’y accéder et vous trouverez beaucoup moins de visiteurs qui choisissent de faire de la randonnée – ils ne voient qu’environ 5 000 étrangers par an, par opposition aux 230 000 touristes étrangers et 130 000 touristes nationaux qui ont visité Bagan en 2014.

Mrauk U - hors des sentiers battus au Myanmar

Les pagodes sont également assez différentes de celles que vous trouverez à Bagan. Elles ont des murs très épais qui sont construits en pierre, et non en brique, car elles étaient faites pour se protéger des vents violents. Elles sont également plus petites et ont été construites plus récemment que celles de Bagan. En vous promenant autour des incroyables pagodes, vous rencontrerez également quelques petits villages, des rizières et des animaux en train de paître, ce qui contraste également avec le paysage de Bagan.

Mrauk U 2 - hors des sentiers battus au Myanmar

Vous voudrez passer des heures à explorer ces pagodes d’une beauté étonnante et vous adorerez séjourner dans le quartier pittoresque voisin. C’est une expérience tellement différente de celle des grandes villes animées, alors donnez-vous du temps dans cette ville pour vous en imprégner !

Visiter les femmes tatouées des villages Chin

Peu de touristes visitent les villages Chin chaque année et, malheureusement, il ne reste que quelques femmes tatouées dans les tribus. C’est donc une expérience vraiment spéciale si vous avez l’audace de faire de la randonnée pour voir les femmes avec le visage tatoué de l’État Chin.

femmes tattoués - hors des sentiers battus au Myanmar

Il y a de nombreuses années, il était de tradition dans le village Chin de tatouer des motifs complexes sur le visage des femmes de la tribu. Les femmes peuvent être tatouées à l’âge de 9 ans et cela a pris environ 3 jours. Différentes personnes donnent une signification différente aux tatouages ; certains disent que les villageois Chin ont commencé à le faire car les hommes des tribus voisines envahissaient leur village et prenaient leurs femmes, d’autres disent qu’ils le faisaient parce qu’ils pensaient que c’était un signe de beauté et de féminité.

Ils ont cessé de le faire il y a longtemps et ne le trouvent plus beau. Il ne reste donc plus qu’une poignée de femmes tatouées dans le village et il n’y en aura bientôt plus aucune.

chin villages - hors des sentiers battus au Myanmar

Les villages accueillent les touristes de différentes manières. En arrivant, vous trouverez peut-être des gens en train d’effectuer des tâches ménagères ou de vaquer à leurs occupations. Si vous avez l’occasion de vous asseoir avec une ou deux femmes, interrogez-les sur leurs tatouages, elles seront heureuses de vous raconter leur histoire.  Certaines auront des articles à vendre ou demanderont des dons. Si vous en avez envie, apportez des médicaments ou du savon ou faites un don en espèces, elles apprécient vraiment.

Pêche sous-marine à la plage de Ngapali

En raison des défis politiques auxquels le pays est toujours confronté, une partie du magnifique littoral est encore fermée au tourisme. La plage de Ngapali est probablement la plus touristique des villes côtières, mais elle reste hors des sentiers battus car elle n’est pas facile d’accès. Si vous décidez de faire le voyage, vous trouverez de beaux hôtels à prix raisonnables, de délicieux fruits de mer et des plages de sable parfaites pour se prélasser.

plage de Ngapali - hors des sentiers battus au Myanmar

Si vous en avez assez de vous la couler douce et que vous êtes à la recherche d’une aventure, engagez un guide pour une journée complète de pêche sous-marine ! Le bateau part tôt le matin et vous commencerez probablement votre journée avec une canne à pêche qui est en fait juste un morceau de fil attaché à une bouteille d’eau.

Ensuite, vous vous rendrez dans un endroit moins profond et serez équipé d’un tuba et d’un harpon en bambou. La lance en bambou est munie d’un élastique que vous tenez entre vos doigts pour créer un effet de fronde. Il est assez difficile d’attraper quelque chose, mais vous vous amuserez en essayant. Si vous finissez par attraper quelque chose, vous pouvez trouver plusieurs restaurants sur la plage qui sont prêts à le faire frire pour vous !

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